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SDN时代硬件依然重要

不管从什么地方看到SDN的文章,都是集中于本身的实现与将来的美好愿景,似乎传统的硬件厂商在这一次的技术革新中都难逃厄运。但是我的观点是:SDN时代硬件依然重要!

我们需要认识到的一点是——把一堆网络设备凑在一起拼出一个能用SDN网络是一回事,搭建一个富有弹性的,让企业能够放心使用的网络是完全另一回事。就算我们暂时不谈论控制平面的问题,但像failover,链路聚合,进程重启等工作必须由实际物理设备来完成,所以交换机/路由器仍然需要非常高的可用性和性能来执行这些关键任务。

多年前开始流行的虚拟化并没有杀死传统的服务器设备商(而是让他们作出了改变),杀死传统的诸侯开创新时代也不太应该是我们期待SDN能够做到的。相反,随着SDN的普及,网络产品可能会朝着两个不同的方向进行延伸:

  • 第一个方向,我们可能会看到越来越多的设备能够简化与自动化传统网络配置——很多设备商开始支持puppet进行自动配置。由于SDN并不可能在短时间内一蹴而就,所以这些设备能够给予我们足够的时间来过渡,同时也是以一种渐进的方式让传统的网络工程师接触SDN;
  • 第二个方向,可能是针对SDN优化的各种从核心到边缘的设备。对于一些野心勃勃的企业,SDN提供了很多他们渴望依旧的功能。这些经过针对性优化的设备能够满足他们最为迫切的需求。同时设备商在与这些企业的合作过程中,又能够不断的改进自己的设备,对SDN的推广起到良性的作用。

不管从什么角度来看,SDN将会给予硬件厂商新的机会来创造自己差异化的产品。这些差异化的产品会让客户更加容易选择合适自己的产品,同时也能得到更好的ROI。